Alignez les touches !

Savez vous pourquoi la disposition des touches de votre clavier est toute biscornue ?

Je ne parle pas ici de l’organisation des lettres – il y a beaucoup à dire aussi là dessus – , mais juste de la disposition physique des touches.

Exemple de clavier pris au pif sur le net (ici un clavier apple)

Pourquoi sont-elles disposées en quinconce ?

Le célèbre clavier «clic» d’IBM

Vu l’âge du concept de clavier qui remonte à la fin XIXème début XXème, on pourrait se dire que c’est bien étudié. Qu’on a atteint la perfection niveau optimisation des touches pour le confort de frappes.

Vous noterez que ça n’a rien à voir avec la langue, c’est toujours en quinconce !

Hein, n’est-ce pas ?

Et bien non, cette stupide disposition des touches nous vient des machines à écrire mécaniques. En effet, si on veut garder droite la tige reliant le marteau à la touche, il est nécessaire de décaler les rangées. Si on avait voulu aligner les touches il aurait fallu tordre ces tiges à chaque rangée. Ce qui aurait sans doute été faisable, mais aurait affaibli la mécanique et complexifié la fabrication.

Les touches doivent être décalées à chaque rangée pour garder les tiges droites

Cette disposition, qui était bien commode pour les machines à écrire mécanique, a été gardée pour le passage à l’électrique. Alors qu’il n’y avait aucune raison de rester comme ça. Et l’habitude a été gardé sur les claviers d’ordinateur.

Pourtant, non seulement ça n’est pas ergonomique, mais en plus ça n’est pas optimum pour le placement des touches. On met moins de touches dans une même surface avec un clavier quinconce. Pour les appareils portable c’est une très mauvaise idée…

Tiens c’est marrant, quand il a fallu rajouter un pavé numérique les concepteurs n’ont pas poussé le masochisme jusqu’à les mettre en quinconce 🙂

Malgré ça, il n’existe pas d’ordinateur portable avec un clavier orthogonale (ortholinear). Tous ont gardé cette antique disposition anti-ergonomique et complexe à mettre en œuvre en production …

Est-ce que l’alignement des rangées révolutionnerait les habitudes des utilisateurs ?

Non.

Est-ce que ça implique un surcoût en fabrication ?

Non.

Est-ce qu’on y perd en utilisabilité ?

Non. Au contraire !

Est-ce qu’on y perd en compatibilité ?

Bin non un clavier orthogonale pourrait être exactement identique à un clavier «quinconce» d’un point de vue électronique.

Alors pourquoi on trouve pas de p#*$! de clavier orthogonal sur le marché bordel ?

Il n’est pas tout à fait vrai de dire qu’on n’en trouve pas. Il en existe très peu et très cher. Voici une petite liste :

  • Typematrix: C’est celui que j’utilise personnellement. Il est cher ($110) et un peu fragile. J’ai du en racheter quelques uns pour ne pas tomber en rade. Pour le confort d’utilisation par contre il est bien. Pour la compatibilité je n’ai pas de problème, mais ça n’est pas tout à fait un clavier standard.
  • Thingiverse: Lui l’a bricolé en reprenant les touches d’un clavier standard pour les aligner.
  • Ergodox: celui là est orthogonal en colonnes, mais les lignes ont été changées pour s’adapter aux mains. Cependant on est pas du tout dans le low cost (J’ai acheté le miens plus de 200€) et la compatibilité n’est pas géniale dans la mesure où il faut se coltiner un programme de configuration. Perso j’ai du mal avec certaines touches de fonctions.
  • Plank: Là on n’est plus dans le clavier classique, et il y a une phase d’apprentissage. Mais ça semble intéressant, l’idée est de virer 60% des touches d’un clavier classique pour se concentrer sur l’essentiel et réduire la taille du clavier sans perdre en fonctionnalités.
  • Atomic Keyboard: Je crois qu’il n’est plus possible de le trouver en commande sur le web celui là.

Tous ces exemples sont réservés à une élite (dont moi bien sûr:). Mais pourquoi aucun constructeurs n’osent simplement sortir un clavier classique à 20€ en alignant les touches ?

Il n’y aurait rien à changer. Et je suis convaincu que même l’utilisateur moyen ne serait pas contre. Ça ne changerait pas fondamentalement son expérience.

Et pourtant ça fait des dizaines d’années que tout le monde sait que c’est mieux mais qu’on ne voit toujours rien venir …

[Edit 10 mai 2020]

J’ai peut être trouvé le clavier orthogonal à moins de 40€ avec ce clavier USB pour enfant :

Clavier orthogonal à 34€ chez LDLC : Le Accuratus Monster 2

On le trouve décliné pour vieux et pour handicapés sur le site LDLC pour 34€. Les frais de ports sont un peu élevé par contre, mais ça reste moins cher que amazon.

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