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Kit de développement QORC

Comme j’en parlais sur LinuxFR, la société QuickLogic propose un kit de développement avec son microcontrôleur EOS S3. Micro qui a la prétention de n’utiliser que des logiciels libre pour son développement.

Réception

Le site web indiquait des «précommande». Je ne m’attendais donc pas à recevoir l’objet en moins d’une semaine, et sans frais de douanes !

Le kit tient dans le creux de la main

Bref, si vous arrivez a trouver quelques amis pour faire une commande groupée (les frais de port pour la France sont plus cher que le kit lui même : $58 pour un kit à $49), n’hésitez pas ! Ça arrivera vite.

Branchement

Au branchement sur l’usb-mini du kit, la led RGB s’allume à fond puis s’éteint progressivement en moins d’une seconde. Et … rien sur les messages kernel.

Il va falloir regarder tout ça de plus près et aller lire la doc. Le code source des exemples est dispo sur un github.

Clignotage de LED

QuickLogic vient de faire une vidéo basique pour donner quelques trucs de mise en route.

Pour que le port série soit détecté dans le kernel il faut notamment appuyer sur le bouton reset. La led bleue va clignoter 5 secondes. Il faudra attendre à nouveau 5 seconde et le port /dev/ttyACM0 apparaîtra dans le dmesg :

[juin30 13:25] usb 3-3.1.2: new full-speed USB device number 17 using xhci_hcd
[  +0,100996] usb 3-3.1.2: New USB device found, idVendor=1d50, idProduct=6140
[  +0,000005] usb 3-3.1.2: New USB device strings: Mfr=0, Product=0, SerialNumber=0
[  +0,000575] cdc_acm 3-3.1.2:1.0: ttyACM0: USB ACM device

On peut ensuite simplement s’y connecter avec screen pour récupérer une invite de commande sur le micro :

$ screen /dev/ttyACM0 115200
####################
Quicklogic QuickFeather LED / User Button Test
SW Version: qorc-sdk/qf_apps/qf_helloworldsw
Jun  7 2020 12:04:51
##########################



Hello world!!

#*******************
Command Line Interface
App SW Version: qorc-sdk/qf_apps/qf_helloworldsw
#*******************
[0] > 

De la on peut piloter les trois LED et lire le bouton, pour cela il suffit de se mettre en mode diagnostique:

[0] > red
ERROR: no such command: red
[0] > help
help-path: (top)
diag           - QuickFeather diagnostic commands
exit           - exit/leave menu
help           - show help
?              - show help
help-end:
[0] > diag
[1] diag > exit
[0] > help
help-path: (top)
diag           - QuickFeather diagnostic commands
exit           - exit/leave menu
help           - show help
?              - show help
help-end:
[0] > diag
[1] diag > help
help-path: diag
red            - toggle red led
green          - toggle green led
blue           - toggle blue led
userbutton     - show state of user button
exit           - exit/leave menu
help           - show help
?              - show help
help-end:
[1] diag > red
[1] diag > blue
[1] diag > red
[1] diag > green
[1] diag > blue
[1] diag > userbutton
Not pressed
[1] diag > userbutton
Pressed
[1] diag > 

EOS S3, le bitstream libéré !

[Dépêche initialement paru sur LinuxFR]

Pour configurer les différentes connexions des blocs de logiques contenus dans un FPGA il faut lui fournir un fichier de configuration appelé «bitstream». Quand on parle de libération des FPGA, on pense principalement à la publication de ces spécifications .
Jusqu’à présent, cette « libération » s’est faite, pour une poignée de FPGA (majoritairement Lattice), par ingénierie inverse. Donc jamais à l’initiative du constructeur, ce dernier n’ayant même pas toujours connaissance de projet d’ingénierie inverse à destination de ses produits. Et il faut aller fouiller dans d’obscurs fils Twitter et autre forums de bidouilleurs pour les découvrir.

Mais la libération s’accélère, et une petite société peu connue dans le monde du FPGA vient de lancer un produit basé sur des outils opensource pour le développement : l’EOS S3.

Comme on peut le voir dans le diagramme bloc ci-dessous, le produit est en fait un microcontrôleur Cortex-M4 qui possède une zone périphérique «de FPGA» appelé eFPGA.

EOS S3 Block Diagram

La société Quicklogic a considéré que développer des logiciels de synthèse et de placement routage n’était pas son métier. Elle s’est donc « contenté » de l’adapter aux logiciels open source de la suite symbiflow.

Pour la première fois dans l’histoire des FPGA, nous avons donc une société qui affirme documenter son « bitstream » et qui propose des outils libres pour le développement. C’est un événement que beaucoup attendaient depuis des dizaines d’années !

Bon le (tout petit) FPGA ne concerne qu’une partie du composant. Mais c’est un bon début, et l’utilisation de logiciels libres reste la philosophie de la société pour le développement de ce produit. Comme dit dans les avantages de la fiche marketing du kit de développement :

« No more multi Gigabyte software installs, no more of the hassles associated with proprietary tools, no more vendor-specific hardware incompatible with the industry. »

eFPGA

La datasheet nous dit que la partie FPGA (celle qui nous intéresse ici) est composée de :

  • 891 cellules logiques
  • 8 blocs de RAM double ports de 8Kbits
  • 2 multiplieurs câblés de 32×32 bits
  • 32 I/O configurables

Alors certes, on est très très bas dans la gamme des FPGA du marché. Mais on peut déjà envisager faire des petites choses intéressantes avec. Surtout qu’il n’y a pas que le FPGA dans ce microcontrôleur.

Kit de développement QuickFeather

Le kit est encore en phase de lancement, même s’il semble que certaines développeuses aient déjà reçu la carte pour faire des tests. Le tarif de $50 n’est pas prohibitif pour en envisager l’acquisition à des fin de tests. Les frais de port de $80 par contre posent problème, surtout s’il faut ajouter des frais de douane.

Bref, ça n’est pas du vaporware puisque les composants existent, mais il est pour l’instant difficile d’en dire plus concernant les outils. Dans tous les cas une nouvelle très rafraîchissante, et une accélération de la libération des FPGA qui fait plaisir !

[Édition le 17 juin 2020]

L’entreprise qui est derrière ce nouveau produit est Antmicro. Une entreprise qui fait de la conception FPGA/ASIC à base de logiciel libre.
Il semble également qu’ils aient été aidé par google.

Le communiqué de Antmicro.

Et en plus du EOS S3, Quicklogic lance une gamme de FPGA «discret» : le PolarPro 3E. Également basé sur une chaîne de développement libre \o/