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Lancement de l’OpenHW group

L’OpenHW group a été lancé en juin dans la foulée du workshop RISC-V qui se tenait à Zurich.

L’OpenHW group est une organisation à but non lucratif ayant pour objectif de promouvoir le développement de composants électroniques libres (ASIC, FPGA, …).

C’est dans cette optique de l’OpenHW développe une série de microprocesseurs RISC-V nommés sobrement Core-V.

On en saura certainement plus sur cette organisation cet automne à l’occasion du forum OSDForum qui se tiendra à Ottawa.

  • Présentation de l’OpenHW à Zurich (slide/vidéo)
  • Présentation de l’OpenHW sur HPCWire.

Un ASIC conçu intégralement avec des logiciels libres

Les FPGA sont très liés aux ASIC. En effet, la plupart des outils utilisés en FPGA pour la synthèse HDL, la preuve formel, le placement routage ou l’analyse des timings sont les même que ceux à destination des ASIC. Seuls les librairies et les configurations changent. La grosse différence (de taille) avec les FPGA c’est que l’ASIC n’est pas reconfigurable, et les «frais d’initialisations» sont très élevés. Les délais de productions sont très long également (on parle en trimestre voir en semestre de délais).

Avec de telles contraintes, on comprend pourquoi les développeurs ne se mouillent pas trop avec des logiciels exotiques et restent sur ceux qu’ils connaissent. Vu les tarif de production, le coût des licences des logiciels est assez négligeable. Pourquoi «grenouiller» avec des outils open-source dans ce cas ?

Vue «silicium» du Raven, un microcontrôleur Risc-V conçu avec des outils open-sources

Toutes ces contraintes n’ont pas découragé Tim Edwards de se lancer dans la conception et la fabrication d’un microcontrôleurs intégralement avec des outils open-sources.

Synoptique du Raven avec ses différents périphériques

C’est comme cela qu’est né le Raven, un microcontrôleur basé sur un cœur picoRV32 (conçu par Clifford Wolf) et réalisé principalement avec les outils qflow d’opencircuitdesign.com :

Grande surprise quand on se plonge dans ces outils open-source : Beaucoup sont très vieux. Les pages web de ses outils sont encore codé en web95 avec des frames et autre fonds hideux datant de l’époque frontpage.

Pourtant à y regarder de plus prêt, ces outils semblent toujours activement maintenus.

Mais alors pourquoi aucun fondeur FPGA ne les proposent dans leurs IDE ?

Une première série du microcontrôleur gravé en 180nm a été produite en mai 2018. Le composant est désormais fonctionnel avec les caractéristiques suivantes:

  • Cadencé à 100 MHz
  • 16 GPIO
  • 2 ADCs
  • 1 DAC
  • 1 Comparateur
  • Alarme de température
  • Oscillateur RC de 100 kHz
  • Fonction configurables pour les sorties GPIO
  • Interruptions configurable sur les entrées GPIO

Il n’est pas possible d’acheter le composant pour se faire un montage chez soit pour le moment. Par contre l’«IP» est disponible dans la bibliothèque du fondeur efabless et peut être utilisé comme base pour réaliser son propre composant selon les besoins.

Installing Libero on Debian 9

This is just an install success story of Libero on Debian 9 (stretch).  For the Risc-V contest, I recently acquired the Microsemi IGLOO2 development kit named FUTUREM2GL-EVB  distributed by Futur-Electronic.

The development software for the IGLOO2 is named Libero and according to Microsemi, should works on Linux. But officially support only RedHat, CentOS and SuSE … not Debian. Microsemi provide a Linux installation guide to install it. It’s useful but should be adapted for Debian.

Download and install Libero

The first thinks to do is to download the installing file for Linux (and not the SP1 file which is only an update).  Once downloaded we just have to launch it, if it’s not executable we can change rights with chmod command.

$ chmod 666 Libero_SoC_v11.9_Linux.bin
$ ./Libero_SoC_v11.9_Linux.bin

An install windows will raise and we can follow directives.

Licensing

Once installed, we need to install the license. For that, we need to know our mac address :

$ ip addr show dev eth0
[...]
link/ether 12:34:56:78:9a:bc [...]

The key that should be given to Microsemi is in upper case without ‘:’ :

$ ipython

In [1]: "12:34:56:78:9a:bc".replace(':','').upper()                                                                                                                                                             
Out[1]: '123456789ABC'

With this key we can then ask for a license file on microsemi website. The official Linux guide talk about license.dat file, but for me it was license.zip … Both are zip file in fact. We can then unflat it with unzip command:

$ unzip License.zip 
Archive:  License.zip
  inflating: License.dat

The unflated file is a text file that should be edited with you text edito as explained in guide (page 6).

License server

The license server deamon must be downoaded on official microsemi website. Choose «Linux deamon» in table. It’s an archive of several binaries that should be unflated :

$ cd
$ tar -zxvf Linux_Licensing_Daemon.tar.gz
Linux_Licensing_Daemon/
Linux_Licensing_Daemon/actlmgrd
Linux_Licensing_Daemon/lmgrd
Linux_Licensing_Daemon/lmhostid
Linux_Licensing_Daemon/lmutil
Linux_Licensing_Daemon/mgcld
Linux_Licensing_Daemon/snpslmd
Linux_Licensing_Daemon/syncad
Linux_Licensing_Daemon/synplctyd

Export shell variables

Before launching software, we have to export some paths in our .bashrc :

#Libero 
LIBERO_LICENSE_FOLDER=/home/giselle/flexlm
LD_LIBRARY_PATH=/usr/lib/i386-linux-gnu/:/usr/lib/x86_64-linux-gnu/
# For Floating License from a License Server
export LM_LICENSE_FILE=1702@gisellelaptop:$LM_LICENSE_FILE
export SNPSLMD_LICENSE_FILE=1702@gisellelaptop:$SNPSLMD_LICENSE_FILE
# <1702> is the port number
# martonilp is the license server host name
#For Node-Locked License
export LM_LICENSE_FILE=$LIBERO_LICENSE_FOLDER/license.dat:$LM_LICENSE_FILE
export SNPSLMD_LICENSE_FILE=$LIBERO_LICENSE_FOLDER/license.dat:$SNPSLMD_LICENSE_FILE
export LD_LIBRARY_PATH=$LD_LIBRARY_PATH:/usr/lib
export DISPLAY=:0
export PATH=/opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Libero/bin:$PATH

On my computer, Microsemi softwares are installed in /opt/ directory.

Launching Libero

First launch license server :

$ cd
$./flexlm/lmgrd -c ~/flexlm/License.dat -log /tmp/lmgrd.log

Once license server launched we can run Libero :

$ libero
/opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Libero/bin/libero_bin: /opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Libero/lib/libz.so.1: no version information available (required by /usr/lib/i386-linux-gnu/libpng16.so.16)

I had a little problem with libz provided with libero package, then I removed it and linked libz of my distribution :

$ apt-file search libz.so
lib32z1: /usr/lib32/libz.so.1
lib32z1: /usr/lib32/libz.so.1.2.8
lib32z1-dev: /usr/lib32/libz.so
zlib1g: /lib/x86_64-linux-gnu/libz.so.1
zlib1g: /lib/x86_64-linux-gnu/libz.so.1.2.8
zlib1g-dev: /usr/lib/x86_64-linux-gnu/libz.so
...
$ cd /opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Libero/lib
$ mv libz.so.1 oldlibz.so.1
$ ln -s /lib/x86_64-linux-gnu/libz.so.1 libz.so.1

And then managed to launch it :

$ libero

Hurrah \o/ that works

But it’s unfortunately not finished.

First, when I tryied to synthesize I had this message in error window :

/opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Synplify/bin/synplify_pro: 137: [: unexpected operator
/opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Synplify/bin/synplify_pro: 151: [: !=: argument expected
/opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Synplify/bin/synplify_pro: 324: /opt/microsemi/Libero_SoC_v11.9/Synplify/bin/config/execute: Syntax error: "(" unexpected (expecting ";;")

The problem come from the shell Debian uses by default :

$ ls -lha /bin/sh
lrwxrwxrwx 1 root root 4 oct.  29 20:50 /bin/sh -> dash

This shell doesn’t work like bash and generate some error in synplify scripts. To solve it I simply changed the /bin/sh link to /bin/bash :

$ cd /bin/
$ sudo mv sh shold
$ sudo ln -s bash sh

And I managed to synthesize my design.

But it’s not finished ! Once my bitstream generated I would like to download it on the IGLOO2 on kit. For that, we have to install correctly drivers for FlashPro5.
Directives are given in the official Microsemi Linux install guide, but udev syntax is false on Debian :

BUS=="usb",SYSFS{idProduct}=="2008",SYSFS{idVendor}=="1514",MODE="0660",GROUP="",SYMLINK+="FlashPro5"
BUS=="usb",SYSFS{idProduct}=="6001",SYSFS{idVendor}=="0403",MODE="0660",GROUP="",SYMLINK+="FTDI232"

Right rules are following :

# FlashPro5
SUBSYSTEM=="usb", ATTR{idVendor}=="1514", ATTR{idProduct}=="2008", MODE="0666", GROUP="plugdev"
SUBSYSTEM=="usb", ATTR{idVendor}=="0403", ATTR{idProduct}=="6001", MODE="0666", GROUP="plugdev"

Should be written in /etc/udev/rules.d/70-microsemi.rules file.

Then fully works  and they lived happily and urged a lot of children