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Réception du FireAnt

J’en avait déjà parlé dans les colonnes de ce blog. Une nouvelle société produit un FPGA nommé Trion T8. Ce FPGA est la base d’une petite carte de développement proposée par les HongKongais de XIPS Technology sur le site crowdsupply.

Évidemment je n’ai pas résisté à participer à la campagne. Quelques manifestations à HongKong et quelques déboire avec Fedex puis Mondial Relais, voici enfin le kit tant attendu arrivé chez moi.

Le carton était un peu disproportionné non ?

Le kit est arrivé dans un énorme carton, mais c’est presque habituel dans ce genre de cas. J’avais pris sans les headers soudés mais ils sont tout de même fournis. J’ai juste eu à les souder moi même.

Au branchement une led rouge qui semble être celle de l’alimentation s’allume. Les 4 LED oranges se mettent elles à compter en binaire.

Le FireAnt sous tension de l’interface USB

Dans les messages noyau nous avons la traditionnelle interface ttyUSB0 du FTDI :

$ dmesg
[97997.987953] usb 3-1: USB disconnect, device number 11
[97997.988359] ftdi_sio ttyUSB0: FTDI USB Serial Device converter now disconnected from ttyUSB0
[97997.988397] ftdi_sio 3-1:1.0: device disconnected
[98000.296737] usb 3-1: new high-speed USB device number 12 using xhci_hcd
[98000.445226] usb 3-1: New USB device found, idVendor=0403, idProduct=6014, bcdDevice= 9.00
[98000.445231] usb 3-1: New USB device strings: Mfr=1, Product=2, SerialNumber=0
[98000.445233] usb 3-1: Product: Single RS232-HS
[98000.445235] usb 3-1: Manufacturer: FTDI
[98000.446052] ftdi_sio 3-1:1.0: FTDI USB Serial Device converter detected
[98000.446118] usb 3-1: Detected FT232H
[98000.446278] usb 3-1: FTDI USB Serial Device converter now attached to ttyUSB0
Efinity software

J’avais déjà reçu la license de la part de Efinix et Xips technology, du coup mon blinking led design était près à télécharger. Le bitstream est au format *.hex et se flash super facilement avec le Efinity programmer (tools -> programmer).

Le flashage passe comme une lettre à la poste (… heu mieux que la poste en fait 😉

Par contre ma led ne clignote pas, je pense avoir encore quelques soucis avec les configs d’I/O et de PLL pour l’instant. Je doit encore me former à l’Efinity Interface Designer de Efinix qui est assez déroutant par rapport aux autres IDE.

[ToBeEdited]

FireAnt: Un petit nouveau dans le monde du FPGA à bas coût

FireAnt est un kit de développement «de la taille d’un pouce» concu par la société Xips Technology et permettant de se faire la main sur le FPGA Trion T8 de la société Efinix.

Le kit est en crowdsourcing sur la plate-forme crowdsupply pour $30.

Vue du kit FireAnt muni d’un Trion T8 de chez Efinix

Pour ce prix on a le droit à :

  • Un Trion T8F81C2 (dispo chez digikey) muni de
    • 7384 Éléments logiques (LE)
    • 123kb de RAM
    • 8 multi-plieurs 18×18 bits
  • Un FTDI pour piloter le kit en USB
  • Une mémoire flash SPI à 104Mhz de 8Mo
  • Et bien sûr un LDO pour l’alimentation 3v3 à partir de l’USB

Efinix est une toute nouvelle société qui propose des petits FPGA gravés en 40nm. Pour les tout petits FPGA de leur gamme, la société propose ce qu’elle appelle un MPM pour «Mask Programmable Memory» -> la possibilité de figer le design en usine et de ne plus avoir à configurer le FPGA à chaque démarrage.

Un IDE permettant de faire la synthèse, le placement-routage et le bitstream est fourni «gratuitement». À condition de posséder un kit de développement (J’ai beau négocier, ils ne veulent pas me le donner tant que je n’aurais pas reçu le kit 😉 ).

Bref, il n’est pas encore question d’outils libres pour ces FPGA pour l’instant. Cependant, ça fait du bien de voir de nouveaux acteurs dans le domaine des FPGA «physique».